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从卷筒纸供应危机看“脱欧”

编辑:凯恩/2018-11-14 18:56

  距离英国正式退出欧盟不到半年,英国人可能将率先从厕所里使用的卷筒纸上感受到“脱欧”带来的影响。

  英国是欧洲最大的纸巾用品进口国,其厕纸主要依赖从欧洲大陆和美国进口,有人担心“脱欧”将带来英国厕纸供应危机。

  一方面,英国公投“脱欧”后一度引发英镑暴跌,英国原材料进口成本骤增14%。此前英国超市里一些原材料依赖进口的巧克力、酱料等已经因此涨价。

  另一方面,一旦英国与欧盟无法达成“后脱欧时代”的自由贸易协议,英欧的贸易往来届时将不得不退回到世界贸易组织框架下进行。这对互为重要贸易伙伴的双方来说都不是好消息,它们的贸易成本将提升,英欧边界可能会因贸易手续增多而出现排队等待通关的货运卡车长队。

  据测算,平均每个英国人每年要用110卷厕纸,这是欧洲平均使用量的2.5倍。有英国政客警告,目前英国库存的厕纸量只够全国使用一天,一旦运送进口厕纸的卡车被堵在法国加莱(欧洲大陆与英国隔海相望的通关点),英国人将不得不回到“用旧报纸擦屁股的日子”。

  随着“无协议脱欧”的可能性不断增加,英国政府已经开始考虑囤积药品、食物的计划,但目前如何应对可能的“厕纸危机”仍然是盲点。

  财政大臣菲利普·哈蒙德强调,英国政府将额外拨款20亿英镑,为“脱欧”做准备,还将保留150亿英镑作为应急基金,以应对“无协议脱欧”的紧急情况。

  笔者在英国城市纽卡斯尔看到,超市里厕纸供应充足,但包括厕纸在内的多种生活用品价格在过去两年内价格均有不同程度上涨。

  纽卡斯尔所在的英国东北部“锈带地区”是2016年英国全民公投中“脱欧”票的票仓,绝大部分城市选择“脱欧”。纽卡斯尔虽然是该地区唯一选择“留欧”的地方,但“留欧票”比“脱欧票”只多1%。现在选择“脱欧”的人也不得不承担“厕纸危机”的风险。

  不过,也有人说,“厕纸危机”不大可能出现,因为“脱欧”也将为英国带来机会,比如它能从欧盟以外的市场进口更多厕纸,英国本地的厕纸制造商也将迎来巨大机遇。

  英国北部华人企业家协会会长、长期从事物流和电子商务的戚勇强认为,“脱欧”可能会给英国的进口带来一些影响,但是出现“厕纸危机”的可能性不大。

  他认为,即使英国“无协议脱欧”,最终不得不在进口通关程序上做出改变。英国的进口政策、流程、基础设施条件等也会尽快进行相应调整,类似厕纸这种对运输、储存等要求较低的非食品货物,不太可能出现全国层面的供应危机。

  目前,在英国电商网站上出售一种印刷成欧盟蓝底十二星旗帜的卷筒纸。这款产品的推介语中诙谐地写到:“擦尽‘脱欧’一团糟”、“不软不硬”(讽刺英国各派在“软脱欧”还是“硬脱欧”问题上没完没了的争斗)。

  力主“硬脱欧”的英国前外交大臣鲍里斯·约翰逊就曾指责政府和欧盟进行的“脱欧”谈判就像一卷厕纸——软绵绵,拽一点出一点,看起来长得没完没了。